ציפיות לא כל כך גדולות

המראה חמה ותכנון דלק לקוי.

נכתב על ידי Bruce Falstein,  תורגם על ידי איציק מה-יפית

מתוך FLYING    I Learned about Flying from That: Not-So-Great Expectations

במחצית הדרך בערך בין סן פרנסיסקו ולוס אנג'לס, בעמק המרכזי הנרחב של קליפורניה, משתרעת חוות הריס, אי לא יאמן ומזמין בים של ארץ נרחבת בעלת אדמות חלאיות חדגוניות ומאובקות.

ה"חווה" הינה למעשה מתחם של מסעדות סטייקים, מלון, תחנת דלק ושירותים אחרים שתוכננו כתחנת עצירה וריענון לנהגים על כביש 5, רצועת אספלט עמוסה הנמתחת ממקסיקו לקנדה. כתלות בכיוון הרוח, החום והאוויר היבש יכולים לצרוב בניחוח הכבד של בתי האבסה, במקום בו אלפי ראשי בקר ממתינים לגורלם הנחרץ.

לאוויראים, חוות הריס הינה מקום של מסלול מואר בן 2,800 רגל ושפע מקומות חניה, דבר העושה אותה ליעד פופולרי להמבורגר של 100$, או במקרה זה, צלעות עין של 150$.

ביום מסוים זה של חודש יולי, הטמפרטורה הייתה בסביבות 108 מעלות (פרנהייט = 42 צלזיוס) עם בריזה מערבית חמה שנשבה פחות או יותר במורד מסלול 32. ללא שירות דיווח מזג אוויר, ציפיתי שגובה הצפיפות הגבוה, משולב במסלול קצר יחסית, עשוי לאתגר את הסקייהוק בעל 180 כ"ס ושלושה מבוגרים שבעים עליו. לפיכך קיבלתי את ההחלטה לא להוסיף דלק, תוך חישוב מדויק של תצרוכת הדלק שלנו חזרה לסנטה רוזה, כ-182 מייל ימי צפון מערב.

ספר תפעול המטוס מציין שאפילו בטמפרטורה של 104 מעלות פרנהייט, יהיה מספיק מסלול לנוסעים במשקל 550 פאונד ודלק בכמות של 24 גלון להתרומם ולהרוויח מספיק גובה לפני שמגיעים לגשר המוגבה של הכביש המהיר, כמאתיים יארד מעבר לקצה מסלול 32. מה שספר התפעול לא ציין הייתה "תמונת" העלרוד הנדרש לטפס ביום חם שכזה.

בעודנו מאיצים למהירות הניתוק, עיני נצמדו למסלול ההולך ונעלם שלפנינו.

משכתי את מוט ההיגוי לאחור והרגשתי שהמטוס המגושם מנתק, בדיוק כשהמסלול נעלם והוחלף בחול מדברי רוחש וצמחי לענה ששלטו בכל הנוף שמסביב. בעודי נרגע מעצם היותנו באוויר, טולטלתי על ידי יבבת צופר אזהרת ההזדקרות. מבט חטוף במהירות שלנו הראתה שאנחנו מרפרפים ב-50 – עשרה קשרים פחות ממהירות הניתוק שראיתי מספר שניות קודם. הורדתי את האף באופן אינסטינקטיבי, דבר שהפסיק את אזהרת ההזדקרות אולם השאיר אותנו לצידה של משאית כבדה שעל הגשר על הכביש המהיר. יתכן והיה זה החום שעיוות את צורת המשאית, אולם היא נראתה כבעלת גובה של 30 רגל.

עם תמונה חזותית שקרובה יותר לשיוט מאשר מצב המראה נורמלי, הצלחנו לחלוף מעל המשאית עם מעט מרווח והמשכנו בדרכנו. הנתיב הישיר שלנו לסנטה רוזה ייקח אותנו דרך המרחב האווירי סוג [1]B של  סן פרנסיסקו. בתריסרי הטיסות שביצעתי מעל העיר, מעולם לא סורבתי למעבר סוג ברבו ולא הייתה כל סיבה לחשוד במשהו שונה הפעם. זו גם הסיבה מדוע תיכננתי טיסה עם 24 גלון דלק בלבד במיכלים – קל מספיק להמראה ומספיק לטיסה של שעתיים, רוח אף קלה וכפול מרזרבה חוקית (של דלק) של שעה. כאשר בקר הגישה של NorCal[2] לא ביטא את מילות הקסם "רשאי לתוך ברבו" ושחרר אותנו, היינו כמעט במרחב סוג B. כאשר הבקר הבא יעץ לנו במפתיע להישאר מחוץ לברבו, חישובי הדלק שלי, שצפו נתיב ישיר, היו לפתע לא תקפים. פנינו צפונה, הנמכנו ל-4,500 רגל בכדי להישאר מתחת לשכבת הגישה דמוית עוגת החתונה ההפוכה[3] והוספנו עוד 10 דקות לנתיב שלנו בעודנו טסים מחוץ להיקף של מרחב סוג B.

עתה היו עיני דבוקות למחווני הדלק הבלתי ראויים לאמון, שניהם רוקדים סביב סימון החמישה גלון. כאשר אזהרת דלק גובה נמוך השנייה נדלקה, סנטה רוזה הייתה בקשר עין. מתוך סקרנות בדקתי את מיכלי הדלק לאחר הנחיתה הרגילה שלנו והייתי מעודד למצוא כשבעה גלון – בתוך דרישת VFR יום של 30 דקות, אולם פחות מהמגבלה המזערית האישית שלי בת שעה אחת.

למדתי שני לקחים יקרי ערך בטיסה זו. ראשית, אימות ביצועי המראה בספר התפעול לגבי אורך מסלול זמין נדרש אולם אינו זמין. משתנה אחר, כגון מזג אוויר חם ביותר, דורש שינויים למה שאנחנו מצפים בדרך כלל -  במקרה זה, מצב אף בהמראה. הלקח השני שלי ביום זה מתמקד גם הוא בציפיות, הפעם לגבי הנתיב והצורך להוסיף שוליים נוספים של דלק כאשר הדברים אינם פועלים כפי שתוכננו.



[1] אזורי הטיסה בארה"ב מחולקים לסוגים ובהתאם מגבלות הטיסה.
[2] קיצור של North California.
[3] צורתה של חלוקת מרחבי וגבהי הטיסה.


תגובות

תגובות

סגור לתגובות.